Type: Studies
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這是簡約吞嚥餐有限公司的創辦人陳蓮卿女士(Kit)的銀齡創業故事。

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創業的初衷:肩負社會責任

Kit在58歲決定退休。退休前,她經營了髮廊十幾年。退休後的兩年,她希望自己能夠休息,不從事其他的事業。在這兩年內,她去了不同的地方旅行、參加講座,希望能夠進修自己。

但,退休後只是玩樂的生活,令Kit 覺得無聊,因此她開始思考有什麼事可做。以前是老闆娘的她,思考的是可以創立什麼事業而又不用做回老本行。她自覺學歷不高,能夠做的事不多,因此觀察了一下自己有的技能可以切合社會上的什麼需要。

剛好,在這兩年中的進修中,她認識到社會企業的運作,對此產生很大的興趣,認為自己可以肩負社會責任。了解之下,找到「軟餐」這一個範疇的服務。

Kit 認為社會上有不少需要進食軟食餐的人士,可是現時市面上可以選擇的軟餐並不常見。考慮到自己的能力所及,自己烹飪技巧應該可以應付到烹飪吞嚥餐,於是Kit 就決定成立「簡約吞嚥餐有限公司」。對於她來說,這個事業是非常新穎,也十分有挑戰性。於是她開始在不同的地方學習,例如在網上進行搜查,參考其他國家的例子等等。

日常營運:努力發展巿場

Kit認為雖然軟餐的市場很大,可是她仍未清楚透過什麼渠道去接觸使用者,因為有很多需要軟餐的人都不是直接顧客,所以要這群體先了解軟餐的好處,才會有動機去購買。

因此Kit舉辦一些試食會去收集不同意見。當申請到食物牌照後,她就去找不同的機構、老人院和言語治療師合作,希望能夠進一步推廣自己的生意。

創業之初,Kit是租借別人的廚房來製作軟餐的,可是每次租用場地和材料成本加起上來,就十分高昂。因此一年前,她決定進一步投資,把自己的工廈物業正式改造成為廚房,並去申請飲食生產牌照。這次的投資金額不少,但Kit 卻很看得開,認為有些退休人士去一兩次歐洲旅行就能花掉同樣一筆錢,但現在是投資給自己喜歡事業,所以不會太計較這些金錢的付出。

Kit認為市場上的軟餐未能針對客人的個別需求。她認為對軟餐有需要的客戶,對於口味濃淡度或者軟硬度都不同,所以她設計了「四個質地,三個味道」的軟餐,適合不同的客戶的需要。比如,如果長者可以咀嚼的話,就不會建議他試最軟的糊狀,免得機能提早退化。

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她現在主要透過郵記單張去不同機構做推廣,不過仍未找到長期合作的機構和夥伴,短期內仍然是以零售為主 。

 

親力親為:了解自己性格的特色

創業中的其中一個困難是要和其他人合作。Kit從小到大都是喜歡自己一個人工作,甚少和其他人合作。但是在創業後,她發現不是所有的事都能夠自己獨力處理,有時也要和其他人協調和合作。她坦然自己的性格比較果斷和急,如果與他人合作,很可能出現工作分配不均的問題,會變成兩個人的磨擦點。

為了解決此問題,Kit 明白要接觸更多的人,吸取別人的意見和經驗。於是,她經常去與不同人交流,分享自己的經驗和心得。她去食材公司實習了解食材處理的方法及供應商之運作,又去考取政府認可證書(「食物衛生經理」證書)及國際認可證書(HACCP 「危害分析和關鍵控制點」),亦成為國際食品安全恊會會員,並經常到協會交流,吸收最新的方案。

另一個困難就是受到最近疫情的影響,原定在不同機構舉行的試食會亦須要暫停,此項目停滯接近了一年。可是Kit並沒有放棄,嘗試發展其他不同項目,例如推行「餸菜包」讓一般家庭可以直接購買餸菜包回家吃。

未來方向:專注生產

在現階段,Kit未有把生意發大的打算,希望由小型開始,靠朋友和熟客及推廣做好零售,並希望找到合作機構,能夠和院舍合作。在未來,能夠藉此事業,讓更多人了解到什麼是吞嚥餐,令社會上更多人關注有需要的人。

Kit另一個較長遠的心願是希望能夠幫助到更多弱勢社群,譬如建立加盟的網絡售賣她的軟餐產品,而她則能夠專注生產。加盟店或者工場可以聘請基層人士,協助他們就業和賺取收入。除此之外,有感於市面上的軟餐昂貴,她希望可以控制成本,做到「一般長者都食得起」。

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對於創業的建議:減低開支

Kit 認為社企的運作有別於一般以利潤為先的生意,如果目的只在於賺錢的話就不會選擇開辦社企。她直言:「我退休後,代表我的上半生已經完結了,不需要再為搵錢努力。現在對我來講,新鮮感才是最重要。」

她分享另一個心得,就是盡量減低自己店舖的開支,成功率會更大。因此她說願意借出自己的廚房給想創業的朋友,也能教導創業新手如何取得商標和提升自己的能力。

Kit 是一個充滿正能量又積極的創業家。

 

網址

http://esimplefood.com/

 

文: Rena Lau

攝影及設計: Jenny Ma