Type: Studies
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Video : https://www.youtube.com/watch?v=ycrZTWFNyeI

這是「同行共創」創辦人之一,黃寬泰先生 William 的社創故事。

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創業共識:半職參與、兼顧家庭

William退休前是項目經理,當時已經有參加社區活動,也曾試過創業,有相關的知識。退休之後參加了由基督教家庭服務中心舉辦的「賽馬會50+創豐盛計劃」。William表示是次創業與以往不同,因為計劃想鼓勵參加者不只是為了賺取金錢,而要求創業能帶出社會影響力(social impact)。計劃中,他與另外七位素未謀面的參加者組成隊伍,一起構思一個叫「同行有我」的項目,希望能夠做到和長者同行,例如陪伴一些有抑鬱病徵的長者聊天、漫步,成為「樹洞」,減輕長者寂寞感。最終項目勝出了比賽,並獲得六萬元的創業基金,之後註冊了「同行共創」這家公司。有趣的是,八位創辦者都相當合拍,轉眼已合作了兩年多。

退休後創業,William 認為更加要學懂分配時間,創業工作當然要做得好,但也不可以像年青時投入全副心力,損失自己享受退休閒暇的機會。八位創辦人一致共識,這事業是只能半職參與,每人約分配每星期2至3日在這個項目上,其餘的時間就會照顧家庭,或者享受退休的時間。好好分配時間,不為退休生活帶來壓力,是團隊間重要的共識。

日常營運要點:檢討巿場定位及靈活應變

「同行有我」在創立之初,遇到不少困難。就服務定價為例,起初以為一百元一次已經很便宜;但之後發現,没有人願意使用這個服務,連找親朋戚友來參加試業,也反應一般。

於是他們開始認真檢討自己的市場定位。原來要一個人去花一百元來陪行是困難的,於是嘗試找NGO 合作,推廣這個計劃。一開始他們為NGO提供免費試用此服務,收集用後感, 同時推廣服務理念,讓NGO更加了解此服務的好處,願意付錢去資助會員參加,雖然收入不多,但是慢慢累積口碑。到現在已經舉行了三十多個活動共有二百多人受惠。

William表示做生意的應變能力要很高, 當遇到困難的時候要懂得轉變策略和方針。即使面對很多不同的困難,他亦沒有想過要放棄,因為他相信辦法總比困難多。

發揮團隊成員的長處

由於「同行有我」是一個單對單的服務,需要大量的資源。在評估成本的時候,除人手外,保險是其中一個重要的開支,同行活動要為每位參加者購買保險,為同行義工減低風險。但如果是私人公司的名義去購買這個保險,花費不菲,每200位客人就要6000元。這個成本是初創企業難以承擔的。

在和不同人溝通之後,發現原來NGO 的活動都有購買保險,而且由於是慈善團體,可以有更優惠的價錢。因此學懂了當和NGO合作時,會要求合作機構負責承擔保險。

為了確保服務質素,「同行共創」會為所有義工提供四小時培訓,主要讓他們知道有愛心的重要性和服務特定群體時需要注意的地方,例如應該避免談及的話題和如何保障義工自身的安全、避免與服務使用者私下交換電話等原則。每一次活動完結之後他們都會組織一個分享環節,讓義工分享自己的經歷和得著。William認為這一些環節十分重要,一來可以確保服務質素,二來可以讓義工從不同人的分享中學到更多經驗。而且他們會定期與義工見面, 舉行不同的活動以維繫義工之間的關係,令到他們可以建立歸屬感。

William認為這個項目成功的因素,除了因為他過往的工作經驗和知識令這個生意能夠維持,也因為能夠讓各有所長的團隊成員,有機會貢獻自己的長處。

的影響:持續學習、維持健康

William 坦言創立「同行有我」的目的不是為了賺錢和業績,而最重要的是他在回饋社會的過程中能夠獲取滿足感,能夠從事自己喜歡的行業。接觸不同的服務使用者也讓他學習到更多知識,例如學習精神急救的技能、如何處理不同的突發事件和個案,而且也開始了解到社會企業的運作,如何尋找資助、申請慈善團體牌照等等。持續學習、思考,他認為這個生意令他健康較以前好,不會因為退休後無所事事而衰退。

未來方向/目標

由於疫情的關係,「同行有我」的同行服務需要暫時停止,而在這期間William積極開拓新服務。

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最新的服務叫「小修繕大意義」,為長者提供家居安全指導及上門維修服務,同時,透過探訪能夠向長者傳遞關心。在疫情期間,他們已經和多家NGO合作,每個星期三都會派出至少兩支隊伍上門為有需要的長者進行家居維修,維修項目包括洗手盤、窗戶把手、安裝安全扶手和電燈等等。這個項目現時運作得很順利,除了幫助了很多長者解決家居小問題外,也培訓了多位上門維修的師傅,他們都是熱心的退休人士。

對於銀齡人士創業的建議

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William表示近年越來越多長者會嘗試創業。因為很多公司為了節省資源都會選用較年輕的管理階層,而年長的管理階層都被迫退休,才會選擇自己創業。 年長人士創業,如果是純商業創業是很難成功,但如果循著社會影響力這方向思考可能會較為容易。他提醒如果和朋友一起創業,很容易會影響彼此的友誼,在開始前必須要留意。

網址

https://www.happywalkerhk.com/tc/

 

文: Rena Lau

攝影及設計: Jenny Ma